– Den hotteste festivalen

Over 100 mennesker tett sammenpresset i et lite lokale. Solide band, som serverer intens og engasjerende rock gjennom to kvelder. Og de fleste musikerne er publikummere begge dagene – og de fleste publikummerne er musikkelskere fra Tromsø, som inntok Gryllefjord siste helga i juli for fjerde året.

(Se bildeserie med 75 bilder nederst)

– Dette er den hotteste festivalen, flirer Line Saus, før hun innrømmer at det ligger en del sannhet i det utsagnet.

– Det har ryktes i årevis at dette er festivalen du ikke skal gå glipp av, og jeg takket selvfølgelig ja da jeg ble spurt. Her er veldig mange kjente kjære band som jeg har digget i årevis, så det er klart vi skal være her, forteller Saus, som åpnet festivalen tidlig fredag kveld.

– Det har ryktes i årevis at dette er festivalen du ikke skal gå glipp av, og jeg takket selvfølgelig ja da jeg ble spurt, forteller Line Saus, som her tar imot applaus under fredagens konsert. Foto: Rune Ottarsen

Erling Ramskjell, tidligere kjent som «Æ», spiller kun én konsert i 2019, og det gjorde han i Gryllefjord lørdag kveld. Han kom allerede torsdag og har storkost seg på Yttersia.

– Det forteller ganske mye at folk kommer kjørende fra Tromsø. Her er god stemning og gode folk. Også ødelegger dette myten om at Distrikts-Norge er bakstreversk, og det er jo godt. Her er bra folk i alle ledd. Mer sånt som dette i Verden, uttaler Ramskjell.

Fra venstre: Ottar Tøllefsen, Tor Thomassen, Johnny Wilhelmsen, Line Saus og Erling Ramskjell utenfor Leirvaag. Foto: Rune Ottarsen

The Late Great sørget for allsang og god stemning da de avsluttet fredagskvelden.

– Vi hørte at det var god stemning i fjor og årene før. Det er kult å komme til en festival med en annen lineup enn de fleste festivaler, oppsummerer låtskriver og frontmann Tor Thomassen.

Tor Thomassen i nærkontakt med publikum. Sverre Simonsen, på scenen, og applauderende Tom Berg Jensen, Stein Helge Malm og Bård Pettersen til høyre. Foto: Rune Ottarsen

Trommeslager i bandet Ottar Tøllefsen har turnert en del i Tyskland med Pristine de siste to årene. Han ser klare likheter mellom Leirvaag og noen av stedene de har spilt i Europa.

– Dette er kjempetrivelig. Selv om jeg har spilt utenfor landegrensene, så er det ganske likt på slike små steder. Vi møter samme lidenskapen og drivkrafta fra lokale ildsjeler, som vi gjør rundt omkring i Norge, og her i Gryllefjord, forteller Tøllefsen.

Ottar Tøllefsen forteller at han liker lidenskapen og engasjementet rundt den lille festivalen. Foto: Rune Ottarsen

Hver for seg er disse bandene innenfor det som gjerne kalles smalt, men samlet er det en utrolig sjangerbredde.

– Hvordan er det å ha en knøttliten festival, der det ryr på med gode band som ønsker å spille?

Isak Harbitz, Terje Arntsen, Magnus Wold Jensen, Jørgen Frydstad og Jon Breines Høiland i The Modern Times på Leirvaag for fjerde gang. Foto: Rune Ottarsen

– Hvorfor fungerer konseptet?

– Gryllefjord er en spesiell plass, og mange som kommer hit synes det er vakkert og tøft. Her kan vi gjøre det vi gjorde i byen i gamle dager. Robert Dyrnes og kona Kari Westergaard skal få en stor del av æra, for de trekker med mye folk, som igjen har snakket veldig varmt om dette. Så dette har vært en snakkis i Tromsø.

Kari Westergaard snurrer plater mellom konsertene sammen med Lisa Møller, og er en sentral del av konseptet Leirvaag Musikkfest.

– Her er alle venner og det finnes ingen regler. Det er bare kult å være med på festen, for dette er ganske unikt. Alle som kommer hit har lyst å ta med seg hele lokalet og stemninga hjem. Mye koselige folk, og det er så fint å være her, smiler Westergaard.

Lisa Møller og Kari Westergaard har innredet nostalgisk og fargerik DJ-bar inne på Leirvaag, hvor de snurrer fengende musikk mellom konsertene. Foto: Rune Ottarsen

Sammenheng

Det er en del likhetstrekk mellom bandene og artistene som har spilt på festivalen i de fire årene dette har pågått: Alle bortsett fra én har spilt på Buktafestivalen, og alle har blitt omtalt i wilhelmsen.com, hvor Johnny Wilhelmsen publiserer musikkomtaler sammen med broren Ole Morten Wilhelmsen, begge oppvokst i Tromsø.

VAKKERT OG TØFT: – Gryllefjord er en spesiell plass, og mange som kommer hit synes det er vakkert og tøft, opplyser arrangør Johnny Wilhelmsen, som en av grunnene til å Tromsø-folk tar turen år etter år. Foto: Rune Ottarsen

– Det musikkmiljøet du har tilhørt i Tromsø og wilhelmsen.com er viktig for at dette er mulig?

– Det er definitivt det handler om i veldig stor grad. Jeg har aldri spilt sjøl, men jobbet på Blårock, og er mye på konserter på Blårock og Bastard fremdeles, og er på Bukta hvert eneste år. Også har jeg skrevet mange omtaler om bandene som er her, svarer Wilhelmsen.

Disse har spilt på Leirvaag Musikkfest disse fire årene: The Modern Times, Sunshine Reverberation, The Hollow Hearts, Heave Blood and Die, Simon Joyner, Erlend Julian, JABBA, Line Saus, Erling Ramskjell og The Late Great.

Flower Power. Renathe Wilhelmsen og Kristin Schwenke er veldig samkjørte i stilen. Foto: Rune Ottarsen
I kosehjørnet. Robert Dyrnes, Øyvind Nøstmye og Tine Bergli. Foto: Rune Ottarsen
Harstadværinger. Petter og Sissel Indregaard og Lena Bergstad. Foto: Rune Ottarsen
Utepils. Trond Hauan, Arne Johansen, Jan Vidar Kristiansen, Stein Helge Malm, Bård Pettersen og Stein Ditlefsen. Foto: Rune Ottarsen
Rock. Roy Cato Nyman og Bent André Olsen. Foto: Rune Ottarsen
God stemning. Jørgen Storvig, Gøran Stensrud og Øyvind Aronsen. Foto: Rune Ottarsen
Eier. Lars Torbjørn Stenholdt eier det tidligere butikklokalet hvor Leirvaag Musikkfest arrangeres. Foto: Rune Ottarsen

Bildeserie med 75 bilder, som kan brukes av band og artister med tillatelse og kreditering.